玉兔:
  你好!
  聽說你跟嫦娥住在廣寒宮裡寂寞無聊,關鍵是沒什麼東西好吃,怪可憐的。所以,我有兩個消息要告訴你,一個好消息,一個壞消息。
  先跟你說說好消息吧。美國國家航空航天局這兩天公佈的新計劃說,他們打算到月球上種蘿蔔。也許等到2015年的某一天,你就會發現,一個長得像咖啡罐的密封鋁製圓筒飛上了你所居住的月球,那是來自地球的禮物,裡面裝滿了植物種子。
  美國國家航空航天局的工作人員給這個鋁罐取名叫做“月球植物生長棲息環境”。等你見到它的時候,會發現裡面架著迷你照相機,一顆顆植物種子就像初次上臺領獎的小朋友一樣,沿著鋁罐內的傳感器歪歪扭扭地排成一排,扭扭捏捏地衝著相機擺Pose。
  這個鋁罐有一千克重,裡面計劃裝10顆蘿蔔和羅勒種子,以及100顆擬南芥種子。在月球上,它們將一邊曬著你們那兒的太陽,一邊呼吸著存儲在鋁罐里的地球空氣,在飽含水和養分的生長濾紙上努力發芽、生長。它們頭頂上的相機會時不時給它們咔嚓一下,發給地球人瞧瞧它們在月球上的樣子。
  親愛的玉兔,當你在月球上凝視這些發芽的種子時,地球上也會有一群孩子眨巴著眼睛,看著同樣種著植物的罐子。他們是美國國家航空航天局找來的小幫手。工作人員會事先把跟月球上鋁罐配置一樣的設備分發給不同的學校,放進教室。對比著月球上發還的照片,他們將在地球上觀察同樣植物的生長狀態,把每天的觀察記錄下來,供科學家做出分析。
  說實話,想要到你住的月球上種菜,可真不容易。這次能有機會去月球種蘿蔔,多虧了科學家的努力和小朋友的幫忙,還要多謝谷歌公司的慷慨,他們答應在一架2015年底之前準備登月的私人航天器上騰出座位,為月球植物罐頭提供“往返機票”。
  這一次送上月球的植物種子主要是為了研究如何在外星球培育生命——當然,也可能是為瞭解決你的溫飽問題——聽說你在月球上的日子相當艱苦,所以我們地球人還有點擔心,不知道登月後的植物能不能活下來。
  月球上的條件跟我們地球完全不一樣。雖然躲在密封罐里,但植物抵達月球後還得每天對抗只有地球重力六分之一的月球重力,面對超新星與太陽風暴等大量宇宙射線。不過只要闖過這一關,“月球植物生長棲息環境”成功發芽長大,或許你和嫦娥以後再不用擔心餓肚子了。
  要是月球植物收成好的話,科學家還計划著以後種更多菜。雖然不知道在月球上種出來的菜啥味道,但這些植物在地球上都還挺受歡迎,特別是蘿蔔,你的地球同類們天天急紅了眼睛搶著吃。等到月球蘿蔔大豐收的時候,你也可以嘗一嘗。
  科學家說,如果實驗真的成功,植物能夠在這樣一個小小的控制環境中存活下來,那麼也許有一天我們也能到月球上生活,跟你做鄰居。畢竟,找到在外太空輻射以及部分失重的情況下生長的方法,是在外星球製造生命的關鍵。
  雖然一切還只是一個計劃,但滿心希望的科學家已經開始琢磨,等月球蘿蔔真的長出秧子時,一定要給它拍照。美國國家航空航天局埃姆斯研究中心主任彼特·沃登說,他們要將“第一張拍攝一株植物在其他星球生長的照片”珍藏,因為它將成為“植物界的阿姆斯特朗”。哦對了,阿姆斯特朗就是那個在1969年坐著“阿波羅11號”到你家做客,還在月球上漫步的地球人,你還記得他嗎?
  最後提醒你一下,這兩天又有個地球訪客會登陸月球,它是來自中國的“玉兔”號月球車。如果在坑坑窪窪的月球上,你倆恰好遇到了,記得跟它打個招呼!
  祝月球生活愉快!早日吃到蘿蔔!
  一個住在地球上的朋友
  PS:哎呀,親愛的玉兔,還有個壞消息忘了告訴你。雖然說了這半天的誘人蘿蔔,但是因為即將登陸月球的蘿蔔不止是食物,更是非常珍貴的實驗數據,所以……請你節制食欲,暫時不要吃掉它們好嗎?當然了,如果你覺得肚子太餓,隨時歡迎到地球吃蘿蔔!  (原標題:私奔到月球去種菜)
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